Rosetta Stone - Uma análise aprofundada do software de aprendizado de línguas amplamente divulgado

Fonte: https://www.economist.com/johnson/2013/01/03/rosetta-stone



Para os americanos pensando em aprender um idioma - e em menor grau para europeus e asiáticos - o nome Rosetta Stone pode vir à mente. Nos Estados Unidos, em particular, a marca amarela-viva é, se não bastante onipresente, encontrada onde quer que os de espírito internacional sejam: estações ferroviárias, aeroportos, as páginas de anúncios de jornais e revistas.


Como escritor de idiomas, muitas vezes me perguntam "Devo comprar Rosetta Stone?" Durante anos, fui cético. Em 2005, revisei uma versão anterior do software e fiquei impressionado e frustrado. A interface era inteligente e eu realmente parecia estar aprendendo minha linguagem de teste com pouco esforço consciente. Mas, em pouco tempo, descobri o que considerava uma falha quase fatal: que a Rosetta Stone mal diferia entre os idiomas.


O árabe e o sueco apresentam desafios muito diferentes para o aluno. Um exemplo: uma lição anterior de Rosetta Stone ensina a diferença entre "ele caminha" (singular) e "eles caminham" (plural). Mas a versão árabe que eu olhei ocasionalmente mostrava um homem e uma mulher com a palavra yamshiaan , "eles [dois] andam". O dual é distinto do árabe e de alguns outros idiomas. Mas Rosetta Stone não destacou e ensinou o dual separadamente. O aluno deveria descobrir que quando houvesse duas pessoas, o final mudaria de - oon para - aan. O software deveria tê-lo destacado por prática explícita.

Felizmente, Rosetta Stone concordou. Entre a versão 2 (que eu havia testado) e a versão 3, a personalização foi adicionada para cada idioma. As dificuldades peculiares de cada idioma receberiam mais foco, mesmo enquanto as lições básicas permanecessem as mesmas.


Então, como é a versão topo de linha de hoje, versão 4 TOTALe? Passei vários meses com o software, trabalhando no mandarim. (Testei o mandarim usando apenas a romanização de Pinyin. O software permite que você aprenda com caracteres chineses, mas não foi realmente projetado para ensinar esse sistema único e difícil. Rosetta Stone se concentra em fazer você falar.) O veredicto breve, depois de muitas horas: Embora ainda tenha deficiências, a Rosetta Stone já percorreu um longo caminho e acho que é uma ferramenta genuinamente útil para o aprendizado de idiomas.


Aqueles que não sabem como funciona a Rosetta Stone são incentivados a experimentar a demonstração . Mas para descrever em poucas palavras: o Rosetta Stone não usa sua língua nativa. Ele usa apenas figuras e palavras no idioma de destino. Primeiro, o aluno recebe alguns substantivos: um homem, uma mulher, um carro, uma bicicleta. Você ouve a palavra, vê a palavra escrita e vê a figura ao mesmo tempo. Logo você começa a praticá-los: você vê a imagem da bicicleta e precisa clicar em uma das quatro palavras, apenas uma das quais é zìxíngch ē , bicicleta. Ou você verá e ouvirá zìxíngch ē e terá que escolher qual das quatro fotos tem uma bicicleta.


Logo, você se muda para pares: um menino e uma menina , um homem e um menino , um menino e uma bicicleta . Então verbos básicos: o homem come . O menino come . A menina come . Gradualmente, as coisas ficam mais complexas: a menina bebe suco , a menina bebe água , o homem lê um jornal . Tudo isso cria bloco por bloco. O aluno está resolvendo a linguagem como um quebra-cabeça. Apenas um novo elemento aparece por vez. Se você vê, em mandarim, o homem está lendo uma [palavra desconhecida] , você já deve ter aprendido "O homem está lendo ..." e a imagem deixa claro que a nova palavra é "livro". Então você chega ao livro é [palavra desconhecida] a cadeira , com o livro na cadeira. Então a nova palavra está ligada . Em teoria, você nunca deve se esforçar muito para descobrir o que está acontecendo.


Em teoria. Agora precisamos praticar um pouco, e mandarim, para ver onde nem sempre é esse o caso. Pegue ele está comendo . No mandarim, são quatro sílabas curtas: tā zài chī fàn . Mas o que eles significam? é "ele" e "ela". Então o resto é "está comendo" ... certo? Nem tanto. Você precisa cavar fora da Rosetta Stone para descobrir o que está acontecendo.


Zài é uma partícula que acompanha os verbos que denotam uma ação em andamento. Chī é o verbo "comer" em si. Mas o que é isso ? É "arroz cozido", é claro. Rosetta Stone não lhe dirá, mas chī é apenas transitivo. Ele deve ter um objeto direto no mandarim e, portanto, um objeto fictício (arroz cozido) deve ser fornecido. O homem pode realmente estar comendo bife, mas você diz que ele está comendo arroz cozido, se você quer apenas dizer que ele está comendo e não sabe nem se importa.


No começo, você pode apenas aprender chīfàn como uma unidade que significa "comer". Isso não seria exatamente errado. Mas surge outra ruga: quando o cachorro de Rosetta Stone está comendo, você recebe zh zhī gŏu zài chī dōng xi, "Este cachorro chī dōng xi ". Por que não chī fàn ? Se você for esperto (lembre-se, você não sabe que fàn é "arroz cozido"), você simplesmente descobrirá que os cães têm apenas um verbo diferente, chī dōng xi, em vez de chī fàn. Mas o que diabos é dōng xi ? Você pode pesquisar na Internet para descobrir que os dois caracteres chineses significam leste e oeste , mas isso só o confundirá mais. Finalmente, você descobre que dōng xi significa apenas "alguma coisa". As pessoas comem um objeto fictício ("arroz cozido") e cães outro ("uma coisa").


Então Rosetta Stone está cheia de quebra-cabeças. Alguns são explícitos e inteligentemente projetados para Rosetta Stone (como descobrir a partir da foto do livro e da cadeira que você já conhece). Mas outros são acidentais: eles são um produto do fato de que o programa é construído principalmente em torno de um conjunto comum de milhares de fotos. Cada conjunto tem um homem comendo, uma mulher comendo, um cachorro comendo e um menino comendo. Isso não é problemático em alguns idiomas: o homem come e o cachorro come não exige verbos diferentes em espanhol ou inglês. Mas eles fazem em alemão e mandarim, e o aluno está preso a esse quebra-cabeça menor, não intencional e perturbador.


Outro quebra-cabeça divertido, entre alguns que eu poderia citar, foi o motivo pelo qual os personagens de aparência ocidental se abordam como qióng sī tài tai e similares. Quem ou o que é um qióng sī tài tai ? O Google informará que tai tai é "Sra" ou "esposa". E qióng sī? É uma sinificação de "Jones"! Os ocidentais precisam transformar seus nomes em sons (e caracteres) chineses, se lidarem extensivamente com o povo chinês em chinês. Isso geralmente requer algumas contorções fonéticas bastante extensas. Novamente, isso é fascinante e ensinável - mas não a explicitação ensinada por Rosetta Stone.


Talvez o pequeno quebra-cabeça mais persistente do Rosetta Stone Mandarin seja a presença de pequenas palavras indispensáveis, porém inescrutáveis, por todo o lado. Bem na primeira lição, vemos "um homem": yī ge nán rén, literalmente , um homem . "Uma mulher": yī ge nǔ rén, uma pessoa do sexo feminino . "Um cachorro": yī zhī gŏu , um cão zhī . E assim por diante. Quais são essas pequenas palavras entre "um" e os substantivos?


Eles são chamados de classificadores (ou palavras de medida) e devem ser aprendidos com todos os substantivos mandarim. Em inglês, dizemos três cabeças de gado ou cinco pães . No mandarim, todo substantivo tem uma palavra como cabeça ou pão que é usada sempre que você usa um número, ou palavras como "isto" e "aquilo": este homem , quatro cães zhī . Os classificadores são inevitáveis ​​no mandarim. Alguns, como ge , são frequentes. Alguns, como o tiáo , têm propriedades em comum (cintos, rios e estradas são todos tiáo - longos e finos). Mas muitos não são óbvios ou fáceis de aprender. Qualquer curso de mandarim sensatamente projetado irá detalhar os alunos em classificadores extensivamente.


Rosetta Stone, para seu crédito, faz um pouco. No início das lições, e recorrentes ocasionalmente, são sessões destinadas a reforçar os classificadores. Mas nunca é explicitamente informado ao aluno o que está acontecendo, como nos dois parágrafos acima. É simplesmente algo que você precisa descobrir e aprender a lidar. Se você é bom nesse tipo de coisa - se raciocinar com quebra-cabeças no jornal de domingo é sua ideia divertida -, pode muito bem aproveitar o desafio. No caso específico dos classificadores de mandarim, porém, perfuração ainda mais explícita seria bem-vinda. Depois de descobrir o que são os classificadores, ainda há muito trabalho a ser aprendido.


Os tons compõem outra porca mais difícil de quebrar do que deveria estar na Pedra de Roseta. O mandarim é tonal. S hí, com um tom crescente, significa dez . Shi , com uma queda, significa é ou é . (E muitas outras coisas: o mandarim tem muitos homofones.) Os alunos ocidentais geralmente não sabem um idioma tonal quando iniciam o Rosetta Stone. A menos que eles tenham feito alguma pesquisa, talvez não saibam procurar tons. Caso contrário, eles poderiam aprender muito antes de perceberem que o tom é crucial em chinês e terão falhado em aprender os tons em muitos vocabulários antigos. E enquanto Rosetta Stone testa sua pronúncia - exigindo que você repita palavras e frases - o software não percebe quando você entende os tons erradamente. (Testei-o repetindo intencionalmente as sílabas "certas" com os tons errados. Mesmo com o nível mais difícil estabelecido, Rosetta Stone considerou minhas respostas 100% corretas.)

Novamente, alunos inteligentes ou diligentes podem descobrir os tons mais cedo e se adaptar a eles. Mas a maioria dos alunos poderia usar instruções explícitas. Os tons são difíceis. A Rosetta Stone é comercializada como um software que o ensinará milagrosamente, sem todos aqueles livros e exercícios irritantes. Mas existem muitas armadilhas para o aprendiz de uma língua, especialmente uma distante da sua: conceitos estrangeiros ("arroz cozido" como um objeto substituto para comer quase tudo), gramática estrangeira (esses classificadores) e fonologia estrangeira (tons ) todos lançam desafios que variam de leve a assustador. É muito melhor atingi-los com o software intuitivo da Rosetta Stone e com um livro de aulas tradicional (o Living Language faz alguns bons) do que confiar apenas na Rosetta Stone.


Por fim, a Rosetta Stone adicionou muitos detalhes às versões sucessivas do software. Isso inclui jogos solo, jogos que você pode jogar com outras pessoas on-line e salas de bate-papo. Achei a sala de bate-papo do Mandarin praticamente vazia, com os usuários sempre aparecendo, fazendo uma pergunta, sem resposta e saindo. As interações são poucas. (Há mais coisas acontecendo na sala de bate-papo alemã que também visitei.) Mas os jogos eram uma boa maneira de praticar o vocabulário enquanto se divertia um pouco.


E, de longe, o melhor recurso que Rosetta Stone adicionou é a oportunidade de aulas em vídeo ao vivo, chamadas Studio. Com o fone de ouvido fornecido, os usuários podem participar de aulas ao vivo de 30 minutos e uma hora com não mais do que alguns outros usuários. O tutor orienta cuidadosamente os alunos (todos no mesmo ponto do aprendizado) por meio de uma sessão com script que focalizará cuidadosamente a gramática e o vocabulário que eles estão aprendendo naquele momento. Na minha primeira sessão, ainda bastante cedo, a foto era de uma família em uma mesa de jantar. O professor perguntou "O que é isso?" "Uma família." "Quem é?" (Ela coloca um cursor sobre o garoto.) "Este é um garoto." "O que o garoto está fazendo?" "Ele está comendo." "Você tem uma família?" "Sim, eu tenho uma família." "Você tem filhos?" Et cetera. Um erro será suavemente corrigido (incluindo tons e classificadores errados). O idioma nativo dos alunos nunca é usado, embora o professor às vezes digite coisas na tela e use dispositivos gráficos inteligentes para explicar. Por exemplo, quando ela disse "Agora você me pergunta", eu não a entendi, então ela digitou meu nome e desenhou uma flecha em seu nome.


Além disso, a Rosetta Stone trabalhou muito em bons aplicativos para smartphones e tablets. O aplicativo para iPhone, por menor que seja, não acompanha o meu progresso e não oferece as lições do Studio, mas é bom para a prática de vocabulário e reduz o tempo em quase qualquer lugar. O aplicativo para iPad parece ter todos os recursos do software completo do computador e, portanto, permite a continuação contínua do seu progresso longe da sua mesa (desde que você tenha uma conexão com a Internet). Os aplicativos para telefone e tablet são gratuitos com a assinatura.


Em resumo, a Rosetta Stone já percorreu um longo caminho. Para um aluno adulto, esses livros incômodos podem ser uma grande ajuda para um cachorro que come dōng xi ou um ocidental chamado qióng sī . A Rosetta Stone pode ser uma ótima ferramenta - ao lado de livros, e não em vez deles.


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